鉄道ニュース・豆知識

只見線 復旧・全線開通は2021年度!絶景の秘境路線の魅力を語る

会津若松駅に停車中の只見線
なか
なか
東北ひとりっぷの筆者、なか(@lbxxx3535)です!
鉄道一人旅をしながら東北の魅力を発信してます!

只見線不通区間(会津川口~只見)が2021年度に復旧することが決定しました。

只見線の全線開通を記念して、当ブログ「東北ひとりっぷ」では

  • 只見線の特徴や魅力
  • 只見線の不通区間の状況
  • 只見線沿線の宿泊情報

などをメインに紹介していきます。

これまでに各地で鉄道一人旅をしてきた僕ですが、中でも一番おすすめしたいのがこの只見線。

なか
なか
一回乗ったらまじでローカル線の旅にハマるよ…!!

絶景の秘境路線」として世界的に有名なこのローカル線、どんな路線なのでしょうか?

1.只見線ってどんな路線?

引用:Wikipedia

只見線は会津若松駅(福島県会津若松市)~小出駅(新潟県魚沼市)の約135㎞を結ぶ路線。

只見線は全国的に秘境ローカル線として有名です。

その理由は、時刻表を見てもらえばすぐに分かるかと…

会津川口駅の時刻表
なか
なか
本数少なっ!!

2018年5月現在の会津川口駅の時刻表です。

沿線のほとんどが無人駅で、会津川口駅発の列車はなんと1日に6本…

また只見線沿線は豪雪地帯のため、冬期になると運休になる列車が続出します。

なか
なか
まさにローカル線って感じだね…!

そんなド田舎を走る只見線ですが、実は絶大な人気を誇るローカル線なのです。

運行本数は少ない。快速列車の運行はゼロ。そして沿線は無人駅だらけ。

そんな典型的な田舎のローカル線が、なぜ絶大な人気を得ているのでしょうか?

2.只見線 人気の理由は沿線の絶景にあった!

超ド田舎を走るローカル線、只見線。なぜここまで人気なのでしょうか?

その理由は車窓の風景にありました。

只見線の車窓只見線は「絶景の秘境路線」と呼ばれており、国内のみならず海外からも人気を集めているローカル線なんです。

メディアからの評価もピカイチで

  • 紅葉の美しい鉄道路線ベストテン 第1位
  • 好きなJRローカル線ランキング(東日本編) 第1位
  • 雪景色のきれいなローカル線ベストテン 第3位

と、ランキング上位を見事に独占。

なか
なか
只見線よく乗るけど、ほんっっっとうに絶景だよ…!

地方の秘境路線だというのに、車内は国内外の観光客で賑わってるのがいつも印象的です。

車窓から見える只見川辺りに広がる山岳地帯。線路に沿うように流れる只見川。

大自然の風景、日本古来の風景を車窓から眺められるのが、只見線の人気の秘訣なんです。

3.只見線 豪雨被害による不通区間の復旧状況は?

会津川口駅の駅表2011年の「平成23年7月新潟・福島豪雨」では、只見線沿線でかなりの被害が発生しました。

当初は会津坂下駅~小出駅間の113.6kmが不通となっていたものの、その後徐々に復旧。

現在は会津川口駅~只見駅間の27.6kmで運休になっています。

会津川口駅~只見駅間は、列車代行バスでの運行です。

会津川口駅~只見駅間の被害は特に大きく、なんと3つの橋梁が流出。

沿線の自治体からは、JR東日本に対して復旧を要望していたものの…

只見線が赤字路線だという理由から、バス輸送への転換を提案し続けてきました。

まあ、JR東日本としては

JRの人
JRの人
赤字路線の復旧に何十億もかけられるか!

という感じだったのでしょう…

しかしいつになっても議論は平行線を辿るばかりで、一時は只見線が廃止になるという話も出たほどでした。

ですがそんな只見線に、嬉しいニュースが舞い込んできます。

4.只見線 上下分離方式での復旧が決定!全線開通は2021年度予定

なんと只見線を全線復旧させることが決定したのです。

今回の運転再開にあたって

  • 線路や駅舎などの設備類:福島県が管理
  • 列車の運行:JRが管理

という「上下分離方式」という形態で、復旧を目指すとのこと。

沿線住民や鉄道ファンはもちろん、観光客にとってもかなり嬉しいニュースですね。

うまくいけば全線開通は2021年度なので、とても楽しみで仕方ありません。

5.只見線 全線復旧に合わせて車両をキハ40からキハE120に置き換え

JR東日本仙台支社は、只見線の車両をキハE120形に置き換えると発表した。

引用:鉄道コム

JR東日本仙台支社は、只見線で使われている車両を新型のE120形に置き換えることを発表しました。

引用:Wikipedia

新潟で活躍しているE120形ですが、現在運用されているのは全部で8両。

2019年12月以降、その8両すべてのデザインを一新し、2020年春以降に置き換え始めるそう。

新しいデザインはこんな感じ。

只見線沿線をモチーフにしたカラーリングになってます。

なか
なか
これはこれでカッコいいね!

会津若松駅に停車中の只見線ですが、長らく愛されてきた国鉄車両キハ40の終わりが近づいているのもまた事実。

新型車両E120の運用開始は2020年春

おそらく只見線でキハ40を見れるのは、2019年度内までかと…

なか
なか
乗りに行くなら早めの方がよさそうだね!

そんな只見線ですが、乗車するには会津若松駅か小出駅まで行く必要があります。

6.只見線復旧状況を見に行こう!沿線を観光するには?(新幹線・普通列車)

①東北新幹線、普通列車を使って会津若松駅まで

東北新幹線で郡山駅へ→磐越西線で会津若松駅へ

磐越西線は基本的に1時間に1本の運行なので、時間を調べてから乗った方が安心です。

なお「小さな旅ホリデーパスで只見線に乗車」では、実際に郡山駅から磐越西線で会津若松駅まで行き、只見線を利用した模様をお届けしています。

ぜひ参考にしてみてください。

只見線の車窓
【只見線 乗車記】仙台発!会津若松~会津川口の絶景車窓を楽しむ旅小さな旅ホリデーパスを利用して只見線に乗車してきました。「絶景の秘境路線」として世界的に有名なローカル線。東北各地を旅する筆者ですが、中でもおすすめしたいのがこの鉄道ですね。...

②上越新幹線、普通列車を使って小出駅まで

上越新幹線で越後湯沢駅へ→上越線で小出駅へ

上越線も基本的には1時間に1本の運転ですので、時間に気を付けて予定を組んだ方がいいですね。

7.【宿泊場所】只見線沿線の旅館・ホテルは?

時刻表を見ていただければわかる通り、只見線は圧倒的に本数が少ない路線です。

只見線の時刻表はこちら:只見線の時刻表

もちろん1日かけて全区間を乗り切ることは可能ですが…

そのためには早起きをして、早朝の列車に乗らなければいけません。

しかも観光できる場所もかなり限られてきます。

せっかくの旅行なのに、それだと思う存分に観光を楽しめませんよね。

かなりもったいないので、只見線沿線で宿をとるのもひとつの手段として考えておくことをおすすめします。

沿線の宿泊施設は旅館が大半を占めており、ホテルはほとんど見当たりません。

駅から少し離れている旅館も中にはありますが、駅から無料の送迎サービスを行っている場所もあります。

特に青春18きっぷ北海道&東日本パスの利用者にとっては、とてもありがたいサービスですね。

じゃらん楽天トラベルなどの宿泊予約サイトでは、他にも宿泊施設がいくつか掲載されていました。

一度ご覧になっておくことをおすすめします。

じゃらんはこちら:只見線沿線の旅館を探す

楽天トラベルはこちら:只見線沿線の旅館を探す

8.【口コミ・評判】実際に只見線沿線を観光した人の感想は?

さすが絶景の秘境路線、只見線ですね。

その車窓の美しさに、色んな人が魅了されているようです。

9.【まとめ】只見線 復旧・全線開通は2021年度!絶景の秘境路線の魅力を語る

以上、今回は「只見線 復旧・全線開通は2021年度!絶景の秘境路線の魅力を語る」という内容でお届けしました。

窓を開けて眺める沿線の風景、軽快なエンジン音…

まるで日常を忘れさせてくれるかのような、絶景の数々…

僕も只見線に乗ったことがありますが、このローカル線はとにかく最高です。

昔ながらの国鉄車両で旅をするのも、今しかできません。

これを機にぜひ、只見線に乗って鉄道旅を楽しんでみては?

なか
なか
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