ローカル線・バス乗車記

【快速あいづ乗車記】磐越西線に誕生した指定席車両で会津若松へ

快速あいづ

どうも、筆者のなか(@naka_travel)です!

2020年3月14日に誕生した、磐越西線の快速列車快速あいづ」に乗車してきました。

この列車…ただの快速列車ではありません。

快速あいづの指定席車両なんと、フカフカで快適な指定席車両がついた快速列車なんです…!

僕自身、会津若松にはよく出かけますし

なか
なか
ぜひ一度乗ってみたい!!

ということで、運転初日の快速あいづ5号に乗車して、郡山駅から会津若松駅まで行くことにしました。

そんなわけで当ブログ「東北旅びより」では、以下の内容を紹介していきます。

  • 快速あいづの車内の様子
  • 快速あいづの料金や時刻表、停車駅、座席表、予約方法について
  • ツイッターなどSNSでの快速あいづの評判

ぜひ参考にしてみてくださいね。

磐越西線ってどんな路線?

磐越西線は新津駅(新潟県)~郡山駅(福島県)の約175kmを結ぶ路線。

  • 郡山駅~会津若松駅・喜多方駅(電化区間)
  • 会津若松駅~新津駅(非電化区間)

の区間で分かれて運行しています。

郡山駅に停車中の磐越西線郡山駅~会津若松駅・喜多方駅間は電化区間のため、電車での運行。

客層は観光客や帰省客、冬場はスキー場利用者など様々です。

福島県の中心部から会津地方への輸送を担う、重要な路線として活躍しています。

快速あがの対して喜多方駅~新津駅間は非電化区間のため、気動車での運行。

会津若松駅~新津駅間は峠越えなどの険しい区間が続くため、車窓の景色が抜群です。

会津若松駅~新津駅間には「森と水とロマンの鉄道」という愛称がつけられており、その名の通り森と川の景色が続きます。

その景観の良さから、休日には「SLばんえつ物語」という観光列車の運行も。

絶景ローカル線としての役目を担っているのが特徴です。

SLばんえつ物語のレポートはこちら
会津若松駅に停車中のSLばんえつ物語
【SLばんえつ物語グリーン車 乗車記】豪華客車で広大な車窓を楽しみながら新津から会津若松へ新津駅~会津若松駅間を走る観光列車「SLばんえつ物語」のグリーン車に乗車しました。当ブログ「東北旅びより」では旅行記に加え、客車内や座席表、料金、予約方法なども紹介していきます。...

会津若松駅に停車中の磐越西線キハ40以前はキハ40系という車両がメインに使われてましたが、2020年3月13日の運行を最後に沿線から引退しました。

新発田駅に停車中のGV-E400系現在はキハ40系に代わり、こちらのGV-E400系

快速あがのこちらのキハ110系が活躍してます。

デビューから40年が経過した今も、絶大な人気を誇るキハ40系。

レトロな車内、重圧あるエンジン音、窓を開けて眺める風景…

これほどの鉄道旅のよき演出者はいないんじゃないかと、個人的には感じてます。

磐越西線キハ40系のレポートはこちら
新津駅に停車中の磐越西線キハ40
【磐越西線キハ40乗車記】引退が決まった国鉄車両で新津から会津若松へGV-E400系へ置き換えとなる磐越西線のキハ40系で新津駅から会津若松駅まで行くことに。当ブログ「東北旅びより」では乗車記に加え、GV-E400系の簡単な紹介もしていきます。...

磐越西線の郡山~会津若松間で指定席つき列車「快速あいづ」が運行開始

本年3月に福島県と会津若松市、弊社の3者で締結した「会津若松駅前広場の整備等を起点とした会津地域の観光振興等に関する包括連携協定」の取り組みとして、来春、磐越西線(郡山~会津若松間)の一部列車に、リクライニングシートの付いた指定席車両を導入します。

引用:JR東日本

先日、JR東日本から「磐越西線の郡山~会津若松間で、2020年3月14日から一部列車に指定席車両を導入する」という発表がありました。

郡山駅に停車中の磐越西線現在、磐越西線の郡山~会津若松間で使用されているE721系。

こちらの一部車両の半室を指定席とし、14席のリクライニングシートが設置されます。

快速あいづの指定席車両ちなみにこちらがその指定席車両。

指定席車両が導入された列車は「快速あいづ」として運行され、郡山~会津若松間を1日3往復結びます。

引用:Wikipedia

つい最近まで磐越西線では、指定席が連結された特急列車や快速列車が走っていました。

  • 1993年 特急ビバあいづを郡山~会津若松間で運行開始
  • 2002年 特急ビバあいづの名称を特急あいづへ変更
  • 2003年 特急あいづを快速に格下げ、名称をあいづライナーへ変更
  • 2003年~2015年 運転休止期間を挟むも、快速あいづライナーの運行は継続
  • 2015年3月 快速あいづライナー廃止
なか
なか
ビバあいづの誕生前は上野~会津若松間で色んな急行や特急が走ってたんだよ!

こうして見ると、磐越西線の指定席車にはかなりの歴史があることが分かりますね…

今回5年ぶりに「あいづ」の名前が復活するということで、一部ではかなり賑わっているようでした。

快速はまゆりの車内指定席車両がついた快速列車と言えば、東北では釜石線の快速はまゆりが有名ですが…

今回のような形での指定席車両の導入は、東北では初の試みとなります。

快速あいづの座席表・時刻表・途中停車駅・料金・予約方法

座席表

快速あいづの座席表快速あいづは2両編成、または4両編成での運転。

トイレは1号車にあります。

1両の半室(14席)のみが指定席で、それ以外はすべて自由席です。

時刻表・途中停車駅

下り(郡山発)

郡山郡山富田喜久田磐梯熱海猪苗代磐梯町会津若松
あいづ1号10:4110:4510:5011:0011:1911:3611:50
あいづ3号15:4515:5015:5416:0216:2216:3616:50
あいづ5号19:4819:5319:5720:0720:2620:4220:56
スマホで閲覧の場合、表は横にスクロール可能です。

上り(会津若松発)

会津若松磐梯町猪苗代磐梯熱海喜久田郡山富田郡山
あいづ2号9:099:239:369:5610:0310:0710:11
あいづ4号14:1314:2714:4115:0215:1015:1515:19
あいづ6号17:1017:2317:4018:0018:0718:1118:15
スマホで閲覧の場合、表は横にスクロール可能です。

料金

運賃1,170円(郡山~会津若松)
指定席通常期:530円
閑散期:330円

快速あいづの指定席は、小さな旅ホリデー・パス青春18きっぷ北海道&東日本パスと指定席券を組み合わせての利用も可能。

磐越西線の郡山~会津若松間は、混雑することが多いんです。

なか
なか
1時間近く立ちっぱなしってことも、よくあるよ…

それを考えると、たった530円で座席を確約できるというのはありがたいですね。

予約方法

  • えきねっと
  • 指定席券売機
  • みどりの窓口

えきねっとからだと、シートマップを見ながら好きな座席を選べるので便利です。

【快速あいづ乗車記】磐越西線に誕生した指定席車両で会津若松へ

郡山駅から快速あいづ5号に乗車

郡山駅ということで、快速あいづに乗車するために郡山駅までやってきました。

このとき時刻は19時半…

ほんの4時間前までは東京にいただなんて…信じられません…

ちなみになぜ東京にいたのかと言うと、9年ぶりに復活した仙台発の特急ひたちに乗車していたためです。

仙台発 特急ひたちのレポートはこちら
仙台駅に停車中の特急ひたち
【ひたち仙台~品川 乗車記】全線復活した常磐線特急!4時間超えの鈍行旅2020年3月14日に運転再開した仙台駅始発の特急ひたち14号で品川駅まで行きました。東日本大震災から9年、ついに全線開通した常磐線。乗車記の他にひたちの停車駅、料金、時刻表も紹介していきます。...

品川駅から東北本線を乗り継ぎ、はるばる郡山駅までやってきました。

郡山駅ホームの電光掲示板これより乗車するのは快速あいづ5号の会津若松行き。

終点の会津若松駅まで向かいます。

快速あいづホームにはすでに快速あいづが入線してました。

なか
なか
車体がピカピカだね~!

快速あいづのヘッドマーク快速あいづのヘッドマークデザインは、会津若松市立第一中学校の美術部が考案したものなのだそう。

なか
なか
赤べこと鶴ヶ城!いいね!

磐越西線快速あいづの指定席車両の外観指定席エリア部分の側面には、ピンクの帯にでかでかと「指定席」と書かれたラッピング。

会津若松の観光名所「鶴ヶ城」の桜をイメージしたデザインとなっているようです。

なお、この時は夜遅くだったためか、指定席はそこまで混雑していませんでした。

快速あいづの車内・座席まわり

快速あいづの指定席車両車内はこんな感じ。

1両のうちの半室が指定席になってます。

磐越西線快速あいづの車内指定席エリアと自由席エリアを区別しやすいように「指定席」と書かれた仕切りがあります。

快速あいづの車内側面から見るとこんな感じ。

リクライニングが可能な座席になってます。

快速あいづの指定席座席茶色などを基調とした、落ち着きと温かみが感じられるデザインですね。

リゾートしらかみ青池編成の座席リゾートしらかみ青池編成の座席

海里の1号車の座席海里の座席

ちなみに座席はリゾートしらかみの橅編成・青池編成や、海里に使われているものをベースにしているとのこと。

なか
なか
観光列車とほぼ同じ座席が使われてるってことだね!そりゃ快適そうだ~!

快速あいづの座席まわり実際に席に座ってみました。

足元は特別広いわけではありませんが、クッション性があるので座り心地がいいです。

快速あいづのテーブル各座席にはテーブルが備え付けられています。

快速あいづのミニテーブル肘掛けからミニテーブルを出すことも可能。

指定席座席から見た普通席座席から普通席の方を見てみました。

普通席と指定席は完全に仕切られているわけではなく、普通席の利用客もちょくちょく横を通ります。

会津若松の観光案内パンフレット座席のポケットには会津若松の観光マップがありました。

終点の会津若松駅に到着

会津若松駅郡山駅から約1時間、終点の会津若松駅に到着。

とても快適な時間を過ごせました。

なか
なか
座席がフカフカでめっちゃ良かった~!

快速列車としては十分すぎるほどのスペックに感じました。

機会があればまた利用しようと思います。

【フリーパス】快速あいづの乗車におすすめの切符

青春18きっぷ

青春18きっぷ
料金12,050円
(大人、子ども同額)
有効期間5日間
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BRTとは?
  • バス・ラピッド・トランジット(バス高速輸送システム)の略
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青春18きっぷといえばフリー切符の王道ですね。

JRの路線なら日本中どこでも行けるので、鉄道を乗り継いで北海道から九州へ行くことだってもちろん可能。

12,050円で発売されているので、1日あたり2,410円分使えば元を取れる計算です。

青春18きっぷの詳細はこちらから
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北海道&東日本パス

北海道&東日本パス

料金大人:11,330円
子ども:5,660円
有効期間連続した7日間
関連記事【初心者向け】北海道&東日本パス|使い方・買い方を解説

北海道&東日本パスはJR東日本、JR北海道の普通列車とBRTが、1週間乗り放題になる切符。

北海道東日本パス、北東パスと略されることも多いですね。

11,330円で発売されているので、1日あたり約1,620円という計算になります。

青春18きっぷ利用者が注意したい東北の路線北海道&東日本パスの最大のメリットは、青い森鉄道とIGRいわて銀河鉄道に乗り放題となる点。

青春18きっぷだと、IGRいわて銀河鉄道には乗れませんし、青い森鉄道も区間に制限があります。

なか
なか
北海道、東北方面で鉄道旅をするときは特におすすめ!
北海道&東日本パスの詳細はこちらから
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週末パス

週末パス
料金大人:8,880円
子ども:2,600円
有効期間連続した2日間
(土日祝日限定)
関連記事【初心者向け】週末パスの使い方・買い方・おすすめコースを解説

週末パスは、指定エリア内の鉄道が2日間乗り放題になる土日祝日限定のフリー切符です。

週末パスの魅力は何と言っても、乗車できる路線の多さ。

JRの路線に加え

山形鉄道、福島交通、阿武隈急行、会津鉄道(西若松~会津田島)、北越急行、上田電鉄、しなの鉄道、長野電鉄、松本電鉄、ひたちなか海浜鉄道、鹿島臨海鉄道、富士急行、伊豆急行

といった地方私鉄、第三セクター路線に乗車できます。

なか
なか
すごっ!!めちゃめちゃ多い!!

乗り放題切符として代表的な青春18きっぷ北海道&東日本パスでは、これらのほとんどの路線が使えません。

JR以外の路線がここまで使える切符は週末パスくらいなので、かなりの強みですね。

週末パスの詳細はこちらから
【初心者向け】週末パスの使い方・買い方・おすすめコースを解説
【初心者向け】週末パスの使い方・買い方・おすすめコースを解説数々のフリー切符で旅してきた筆者が今回おすすめしたいのが、週末パスという乗り放題切符。当ブログ「東北旅びより」では週末パスの期間や料金、対象エリア、使って感じたメリット・デメリットなどを紹介していきます。...

小さな旅ホリデー・パス

小さな旅ホリデーパス
料金大人:2,720円
子ども:1,350円
有効期間1日間
関連記事小さな旅ホリデーパスの使い方【初心者向け】|旅行記も合わせて紹介

小さな旅ホリデー・パスは、南東北で販売されているフリー切符。

基本的には土日祝日のみ利用できますが、以下の期間であれば平日でも使えます。

  • 4月29日~5月5日
  • 7月20日~8月31日
  • 12月23日~1月7日
地域共通クーポンで買えるJRの切符でも紹介している通り、小さな旅ホリデー・パスはgotoトラベルの地域共通クーポンで購入できます。

関連記事【東北】地域共通クーポンを電車代に!JRで使える切符まとめ【GO TO トラベル】

南東北のほとんどのJR線が1日乗り放題になるので、とても使い勝手がいい切符です。

絶景ローカル線として有名な只見線や、世界遺産の平泉での観光など、用途に合わせて使えるので便利ですよ。

なか
なか
乗り鉄に日帰り旅行、幅広く使えて超便利!

山形新幹線の福島~新庄間に限り、特急券を購入すれば乗車できます。足湯新幹線とれいゆつばさも乗車可能です。

仙台~岩沼~亘理間に限り、特急券を購入すれば常磐線特急ひたちにも乗車できます。(岩沼、亘理に停車する特急ひたちは上下各1本ずつしかないので、タイミングを合わせるのが難しいですが…)

小さな旅ホリデー・パスの詳細はこちら
小さな旅ホリデーパスの使い方【初心者向け】|旅行記も合わせて紹介
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【口コミ・評判】快速あいづに乗車した人のツイッターでの感想

上のツイートでも紹介されてますが、会津地方では快速あいづの他にAIZUマウントエクスプレスという列車も走ってまして…

会津鉄道会津線の車内なんと、全席リクライニングシートになっているんです。

快速列車ですし、すべて自由席なので特別料金もかかりません。

なか
なか
すげ~!めっちゃ乗り得!

郡山から快速あいづで会津若松へ行き、AIZUマウントエクスプレスで日光へ…

なんて旅行も面白そうですね。

【快速あいづ乗車記】磐越西線に誕生した指定席車両で会津若松へ|まとめ

以上、今回は「【快速あいづ乗車記】磐越西線に誕生した指定席車両で会津若松へ」という内容でお届けしました。

磐越西線の郡山~会津若松間は旅行シーズンになると、かなり混雑するんです。

それでも時間帯によっては2両で運行されることもあり、観光客向けの車両ができるといいんだけどなあ…とは前々から感じてました。

なか
なか
1時間半立ちっぱなしのお客さんとかも普通にいるからね…

今回はテストの意味も込めて「既存車両の半室を指定席化させる」というだけにとどめたのだと思いますが…

ここからの結果次第では、まだまだサービスが向上する可能性もありそうです。

これからの磐越西線の動向に、引き続き注目していきたいと思います。

なか
なか
とてもおすすめ!機会があればぜひ!
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